NBA

Η επόμενη μέρα των Λέικερς: Ο γερασμένος ΛεΜπρόν, ο εύθραυστος Ντέιβις και το άδειο ρόστερ

Άντονι Ντέιβις και ΛεΜπρόν Τζέιμς σε φάση από αγώνα Πέλικανς - Λέικερς τον Μάιο του 2021
Άντονι Ντέιβις και ΛεΜπρόν Τζέιμς σε φάση από αγώνα Πέλικανς - Λέικερς τον Μάιο του 2021 2021 AP PHOTO/DERICK HINGLE

Λίγους μήνες μετά από την κατάκτηση του πρωταθλήματος, οι Λέικερς απέτυχαν παταγωδώς και αποκλείστηκαν από τους Σανς στον α' γύρο των playoffs. Οι τρεις προτεραιότητες, η κατάσταση των Τζέιμς - Ντέιβις, ο πόιντ γκαρντ που θα στοχεύσουν και ο δύσκολος δρόμος για την επιστροφή στην ελίτ της Δύσης και του ΝΒΑ.

Η σεζόν τους ήταν απογοητευτική. Με ρεκόρ 42-30 τερμάτισαν στην 7η θέση της Δύσης και χρειάστηκαν μάχη στο play-in tournament για να μπουν στα playoffs, αντιμετώπισαν σοβαρούς τραυματισμούς, πληγώθηκαν από τον κορονοϊό, δεν υποστηρίχθηκαν από αθλητές που υπολόγιζαν ως ιδανικούς στο πλευρό του ΛεΜπρόν Τζέιμς και του Άντονι Ντέιβις και τα ξημερώματα αποκλείστηκαν με 4-2 από τους Φοίνιξ Σανς. Οι Λος Άντζελες Λέικερς μπαίνουν σε ένα δύσκολο καλοκαίρι, με άδειο ρόστερ και με πολλή δουλειά για να γίνουν ξανά διεκδικητές.

Αυτοί που έχουν συμβόλαιο για τη σεζόν 2021/22

"Δεμένοι" για την επόμενη περίοδο είναι ο ΛεΜπρόν Τζέιμς (41.180.544 δολάρια), ο Άντονι Ντέιβις (35.361.360 δολάρια), ο Κάιλ Κούζμα (13.000.000 δολάρια), ο Κεντάβιους Κάλντγουελ-Πόουπ (13.038.862 δολάρια) κι ο Μαρκ Γκασόλ (2.692.991 δολάρια) που πάντως μοιάζει πιθανότερο να γυρίσει στη Μπαρτσελόνα η οποία τον έχει θέσει ως προτεραιότητά της, παρά να συνεχίσει με αυτά τα χρήματα, σε έναν οργανισμό που δεν τον εμπιστεύθηκε όσο εκείνος ήθελε.

Ντένις Σρούντερ, Άλεξ Καρούζο, Γουέσλι Μάθιους, Τέιλεν Χόρτον-Τάκερ, Αντρέ Ντράμοντ, Τζάρεντ Ντάντλι, Μπεν ΜάκΛεμορ, Μαρκίφ Μόρις, Ντεβόντεϊ Κάκοκ και Κώστας Αντετοκούνμπο θα είναι όλοι free agents, με τους παράγοντες της ομάδας να θέλουν τον Καρούζο, τον Χόρτον-Τάκερ και τον Ντράμοντ σε καλή τιμή.

Όσο για τον Μοντρέζλ Χάρελ; Εχει το δικαίωμα είτε να μείνει για 9.720.900 δολάρια, είτε να σπάσει το συμβόλαιό του και να βγει στην αγορά ως unrestricted free agent. Το πιθανότερο είναι ότι δεν θα συνεχίσει στους Λέικερς, διότι δεν λειτουργεί καλά στο πλευρό του Άντονι Ντέιβις, δεν έχει την εμπιστοσύνη του Φρανκ Βόγκελ και στη σειρά με τους Σανς είχε μόλις τέσσερις συμμετοχές σε έξι αγώνες (9.8 λεπτά μέσο όρο) για να γράψει 5.8 πόντους και 2.5 ριμπάουντ. Ούτε εκείνος αισθάνεται καλά σε έναν τόσο συμπληρωματικό ρόλο μετά από το βραβείο του κορυφαίου 6ου παίκτη, ούτε οι Λέικερς τον υπολογίζουν περισσότερο.

Ο γερασμένος ΛεΜπρόν κι ο εύθραυστος Ντέιβις

Στη 18η σεζόν του στο ΝΒΑ, ο ΛεΜπρόν Τζέιμς είχε 25 πόντους (59.1% στο δίποντο, 36.5% στο τρίποντο, 69.8% στις βολές), 7.7 ριμπάουντ, 7.8 ασίστ και ένα κλέψιμο ανά 33.4 λεπτά σε 45 αγώνες. Έχασε 27 ματς, αντιμετώπισε τον πιο σοβαρό τραυματισμό της καριέρας του, δεν ήταν ο εαυτός του, δεν είχε γύρω του παίκτες που εμπιστευόταν, δεν ταίριαξε με τον Ντένις Σρούντερ και τον Δεκέμβριο θα γίνει 37 ετών. Μπορεί ακόμη να κάνει τη διαφορά και να οδηγήσει μια ομάδα στην κορυφή, πιθανότατα δεν είναι πια ο κορυφαίος παίκτης της Λίγκας, όμως με ένα καλύτερο supporting cast θα έχει ξανά πιθανότητες να φτάσει μέχρι τους τελικούς, τουλάχιστον της Δυτικής Περιφέρειας.

Το σημαντικότερο για τους Λέικερς είναι να μείνει ο Άντονι Ντέιβις μακριά από σοβαρούς τραυματισμούς. Ο 28χρονος ψηλός έχει αντιμετωπίσει κάθε πιθανό κι απίθανο πρόβλημα, έχει τραυματίσει κάθε σημείο του κορμιού του, φέτος έπαιξε ακριβώς στο 50% της κανονικής περιόδου (36 συμμετοχές σε 72 αγώνες), είχε επιεικώς μέτρια νούμερα (21.8 πόντοι, 53.6% στο δίποντο, 26% στο τρίποντο, 73.8% στις βολές, 7.9 ριμπάουντ, 3.1 ασίστ, 1.3 κλεψίματα, 1.6 μπλοκ ανά 32.3 λεπτά), μπήκε άσχημα στη σειρά με τους Σανς, έκανε δύο μεγάλες εμφανίσεις στη συνέχεια και τελικά τραυματίστηκε με αποτέλεσμα να μη βοηθήσει την ομάδα του.

Με τον ΛεΜπρόν "δεμένο" έως το καλοκαίρι του 2023 και με τον Ντέιβις στην ομάδα τουλάχιστον έως το καλοκαίρι του 2024, οι Λέικερς καλούνται να βρουν τρόπο για να γεμίσουν ποιοτικά το ρόστερ τους σε τιμές... κόστους καθώς οι δύο παίκτες θα πάρουν 75-80 εκατομμύρια ετησίως για τα επόμενα δύο χρόνια.

Οι προτεραιότητές τους

Ο Ντένις Σρούντερ δήλωσε πως θα κάνει τα πάντα για να γυρίσει στο Λος Άντζελες, προηγουμένως στη σεζόν είχε απορρίψει δύο προτάσεις με χρήματα που μάλλον δεν άξιζε (84 εκατομμύρια για 4 χρόνια) και οι Λέικερς μάλλον στάθηκαν τυχεροί από αυτό το "όχι". Ο Γερμανός είναι ένας καλός πόιντ γκαρντ που μπορεί να σκοράρει, να παίξει άμυνα και να δημιουργήσει σε ικανοποιητικό βαθμό, χωρίς όμως να κυριαρχήσει. Ο χαρακτήρας του δεν ταίριαξε με εκείνους του Τζέιμς και του Ντέιβις, οπότε το πιθανότερο είναι η ομάδα να αναζητήσει άλλο οργανωτή, πιο έτοιμο να αντέξει στην πίεση του πρωταθλητισμού.

Η δεύτερη κίνηση, από τη στιγμή που ο Ντέιβις συνεχίζει να αρνείται να παίξει στη θέση πέντε, είναι η απόκτηση βασικού σέντερ. Ο Αντρέ Ντράμοντ βοήθησε στο μικρό διάστημα που βρέθηκε στην ομάδα, είχε 11.9 πόντους και 10.2 ριμπάουντ ανά 24.8 λεπτά σε 21 αγώνες, δεν ήταν υγιής για να κυριαρχήσει, σίγουρα όμως οι Λέικερς θα προσπαθήσουν να τον κρατήσουν σε μια καλή τιμή, προφανώς όχι με κάποιο ποσό που θα πλησιάζει το maximum διότι ο 27χρονος ψηλός δεν το αξίζει, έχει κάνει πολλά βήματα προς τα πίσω και αυτή τη στιγμή πρέπει πρώτα να αναγεννήσει την καριέρα του και μετά να ψάξει τα χρήματα.

Η τρίτη κίνηση είναι η παραμονή του Τέιλεν Χόρτον-Τάκερ, ο οποίος θα είναι restricted free agent. Ο 20χρονος γκαρντ είχε κάποια ενθαρρυντικά διαστήματα, έκλεισε τη σεζόν με 9 πόντους, 2.6 ριμπάουντ, 2.8 ασίστ ανά 20 λεπτά σε 65 αγώνες, θα βρει καλή offer-sheet και από εκεί και πέρα οι Λέικερς θα πρέπει να αποφασίσουν αν θα την ματσάρουν για να τον κρατήσουν ή αν θα ψάξουν προς άλλη κατεύθυνση. Ο Χόρτον-Τάκερ είναι, πάντως, μια περίπτωση που στο Λος Άντζελες πρέπει να εκτιμήσουν, ένας καλός περιφερειακός που πρέπει να κρατήσουν ακόμη κι αν χρειαστεί να πληρώσουν κάτι παραπάνω.

Ο Άλεξ Καρούζο και ίσως ο Μαρκίφ Μόρις, είναι οι μοναδικοί από το φετινό ρόστερ που αξίζουν να μείνουν και την επόμενη περίοδο. Οι περιπτώσεις τους είναι, βέβαια, λίγο πιο πίσω στις προτεραιότητες της ομάδας.

Ποιους θα βάλουν στο στόχαστρο;

Για τη θέση του πόιντ γκαρντ, σε περίπτωση που ο Ντένις Σρούντερ αποχωρήσει, ο Κάιλ Λάουρι είναι σίγουρο πως θα ενδιαφέρει τους Λέικερς, όπως τους ενδιέφερε και λίγο πριν εκπνεύσει η Trade Deadline τον περασμένο Μάρτιο.

Ο ΝτεΜάρ ΝτεΡόζαν, παιδί της Καλιφόρνια, θα βρεθεί σίγουρα στο στόχαστρο, το ίδιο και κάποιοι έμπειροι όπως ο Βίκτορ Ολαντίπο κι ο Ότο Πόρτερ που δεν βρίσκονται στην καλύτερη φάση της καριέρας τους, ψάχνουν μια κατάσταση που θα τους βοηθήσει να κάνουν ξανά βήματα προς τα εμπρός και δεν θα ενδιαφερθούν για τα χρήματα όπως θα κάνουν για παράδειγμα ο Τιμ Χάρνταγουεϊ, ο Μάικ Κόνλεϊ κι ο Εβάν Φουρνιέ.

Η ομάδα έχει και την 22η επιλογή στο NBA Draft 2021, εκεί ελπίζει ότι θα βρεί είτε έναν καλό backup περιφερειακό, είτε έναν συμπληρωματικό ψηλό, με τον Ουσμάν Γκαρούμπα της Ρεάλ Μαδρίτης να θεωρείται μια καλή επιλογή για τον πάγκο της.

Εν κατακλείδι, οι Λέικερς θα πρέπει να χτίσουν το ρόστερ τους με τρόπο που θα τους βοηθήσει να "επιβιώσουν" σε περίπτωση τραυματισμών του ΛεΜπρόν Τζέιμς και του Άντονι Ντέιβις. Πρέπει να γίνουν πιο γρήγοροι, πιο αθλητικοί, χρειάζονται σουτέρ που θα ανοίγουν το γήπεδο, χρειάζονται οπωσδήποτε έναν πραγματικό πλέι μέικερ που θα κουμαντάρει το καράβι, ξέρουν ότι η Δυτική Περιφέρεια έχει δυναμώσει υπερβολικά, ξέρουν ότι ομάδες όπως οι Τζαζ, οι Σανς, οι Νάγγετς, οι Μάβερικς θα μείνουν σε υψηλό επίπεδο, ενώ οι Γκρίζλις έρχονται με φόρα, οι Μπλέιζερς παραμένουν αξιόλογοι και οι Γουόριορς επανέρχονται.

TAGS NBA ΛΕΙΚΕΡΣ ΛΕΜΠΡΟΝ ΤΖΕΙΜΣ
ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

NEWSFEED

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΕΙΔΗΣΕΙΣ