ΛεΜπρον Τζέιμς: Ξοφλημένος; Όχι ακόμα

AP Photo/Tony Gutierrez

Ξεκινώντας την 17η σεζόν του, ο ΛεΜπρόν είδε να αναφέρεται ότι δεν είναι ο παίκτης που ήταν. Εφτά αγώνες, τρία double-double και τρία σερί triple-double αργότερα, έχει δώσει ήδη την απάντησή του.

Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς άκουγε τους ψιθύρους. Μπορεί αρκετά συχνά να λέει ότι δεν παρακολουθεί στα social media, αλλά ήξερε τι λεγόταν για αυτόν από τα μέσα της περσινής σεζόν κι έπειτα: Δεν ήταν ξανά ο ίδιος παίκτης.

Ο ΛεΜπρόν ετοιμαζόταν για την 17η χρονιά του στο ΝΒΑ, έχοντας μόλις ολοκληρώσει την χειρότερη σεζόν της καριέρας του (2018/19), της πρώτης που τον συνόδευσε ένας σοβαρός τραυματισμός. Είδε τον κόσμο να αρχίζει να αναρωτιέται αν μπορεί να παίξει στο υψηλότερο επίπεδο. Το ESPN τον έριξε από την κορυφή στην λίστα με τους καλύτερους παίκτες του ΝΒΑ έπειτα από 8 χρόνια, τοποθετώντας τον στο Νο3, πίσω από τους Κουάι Λέοναρντ (Νο2) και Γιάννη Αντετοκούνμπο (Νο1).

Αρκετοί μιλούσαν για αποκαθήλωση. Το ΝΒΑ έψαχνε για καιρό για έναν νέο “Βασιλιά”, με πολύ κόσμο να δίνει το χρίσμα σε έναν εκ των Λέοναρντ ή Γιάννη. Ο ΛεΜπρόν όμως είναι ακόμα εδώ. Μπορεί πλέον να κοντεύει τα 35 του χρόνια (θα τα κλείσει τις 30 Δεκεμβρίου), αλλά είναι ακόμα εδώ. Είναι ακμαίος και υγιής, μπαίνοντας στο παρκέ με τους Λέικερς έτοιμος για να δώσει απαντήσεις. Τις πρώτες τις έδωσε ήδη.

ΕΝΑ ΤΡΟΜΕΡΟ ΞΕΚΙΝΗΜΑ

Με την έλευση του Άντονι Ντέιβις στο Λος Άντζελες, ο Τζέιμς βρήκε το στήριγμα που έψαχνε. Για την ακρίβεια, δεν δίστασε να δηλώσει ότι οι Λέικερς θα είναι η ομάδα του Ντέιβις, θέλοντας να κάνει τον All Star φόργουορντ/σέντερ να αισθανθεί ακόμα πιο άνετα. Πράγματι φαίνεται να αφήνει τον Ντέιβις να κάνει αυτά που θέλει. Παράλληλα όμως, φροντίζει και ο ίδιος να παίζει σαν... ΛεΜπρόν.

Ο Τζέιμς έχει ξεκινήσει παίζοντας στα... κόκκινα. Έπειτα από 7 αγώνες, έχει 26.1 πόντους, 8.3 ριμπάουντ, 11.1 ασίστ (ρεκόρ καριέρας), 1.6 κλεψίματα και 0.7 κοψίματα μέσο όρο σε 35 λεπτά συμμετοχής. Έχει σημειώσει τρία double-double και τρία (συνεχόμενα) triple-double, κάτι που σημαίνει ότι μόνο σε έναν αγώνα δεν ήταν “διψήφιος” σε δύο στατιστικές κατηγορίες, ενώ είναι και ο πρώτος πασέρ στο ΝΒΑ! Πάνω από όλα όμως μπορεί ξανά να κάνει... αυτά:

Ο Τζέιμς θυμίζει ξανά πλέον τον κυρίαρχο εαυτό του. Ενδεχομένως να είναι μισό βήμα πιο αργός, να μην επιτίθεται με τόση συχνότητα στο “ζωγραφιστό” όπως όταν ήταν νεότερος και να συμβιβάζεται με σουτ από μέση και μακρινή απόσταση, αλλά εξακολουθεί να μπορεί να επιβάλλει τους δικούς του κανόνες. Τα περισσότερα βράδια τουλάχιστον.

ΔΙΝΕΙ ΑΠΑΝΤΗΣΕΙΣ ΣΕ ΟΛΟΥΣ

Έναν χρόνο νωρίτερα, με το σώμα του να έχει ταλαιπωρηθεί από τραυματισμούς, ο Τζέιμς δεν είχε την δυνατότητα να βγάζει με συνέπεια θεαματικές φάσεις που χτίζουν μομέντουμ. Το σώμα του δεν ακολουθούσε. Με την περσινή σεζόν όμως να ολοκληρώνεται πρόωρα, ο Τζέιμς είχε την ευκαιρία για πρώτη φορά έπειτα από πολλά χρόνια να ξεκουράσει το σώμα του, να γυμναστεί σωστά, να κάνει όλα αυτά που χρειαζόταν για να επανέλθει.

Είμαι υγιής. Έχω πίσω την έκρηξή μου και την δύναμή μου. Πέρυσι είχα πρόβλημα στον προσαγωγό και δε μπορούσα να κινηθώ όπως ήθελα, αλλά αυτό άλλαξε” δήλωσε ο ίδιος κάποια στιγμή, για να συμπληρώσει: “Δούλεψα πολύ το καλοκαίρι για να βρω πίσω την έκρηξή μου, να βρω τα πατήματά μου, να βελτιώσω τον χρόνο αντίδρασής μου. Μόνο εκεί είχα το μυαλό μου”. Έπειτα από 7 αγώνες, είναι σαφές ότι τα αποτελέσματα φαίνονται ήδη.

Ο Τζέιμς μοιάζει να είναι πιο πεισμωμένος από ποτέ. Στα 35 του χρόνια βρήκε νέο κίνητρο, αφού θέλει να οδηγήσει τους Λέικερς στην κορυφή και παράλληλα να αποδείξει ότι παραμένει ο καλύτερος παίκτης στο ΝΒΑ. Το ειρωνικό tweet του μετά το τρίτο σερί triple-double που σημείωσε στον αγώνα με τους Μπουλς, όπου αποκαλούσε τον εαυτό του “Ξοφλημένο Βασιλιά” έδειξε ότι ξέρει καλά όσα λέγονται και γράφονται για αυτόν και θέλει να κλείσει στόματα.

Μέχρι στιγμής το κάνει, δείχνοντας να βρίσκεται σε εξαιρετική κατάσταση. Όσο για το αν παραμένει ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο; Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα είναι υποκειμενική. Ο ίδιος πάντως πιστεύει ότι παραμένει. Και σίγουρα δεν είναι ξοφλημένος.

AP Photo/Tony Gutierrez

 
SHARE

24MEDIA NETWORK

Η Scarlett Johansson κάποτε χόρευε μέσα στις σφαίρες

Με αφορμή τα 35α γενέθλια της δημοφιλούς ηθοποιού, φωτίζουμε στιγμές της ζωής της.

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

 

HIGHLIGHTS