Κλίπερς: Οι απόβλητοι του ΝΒΑ φέρνουν τα πάνω-κάτω

AP Photo/David Zalubowski

Οι Κλίπερς είναι η δεύτερη ομάδα του Λος Άντζελες. Δεν έχουν τον ΛεΜπρόν. Δεν έχουν καν σταρ. Θα έπρεπε να στοχεύουν στο... NBA Draft. Αντ' αυτού, βρίσκονται όλο πιο κοντά στα playoffs στην πιο ανταγωνιστική Δύση όλων των εποχών!

Οι Κλίπερς δεν θα έπρεπε να βρίσκονται στην κουβέντα για τα playoffs. Όχι στην εποχή που η Δύση θεωρείται πιο ανταγωνιστική από ποτέ. Όχι όταν όλοι – ίσως ακόμα και κάποιοι μέσα στην ομάδα – πίστευαν ότι ο στόχος τους είναι να εμφανιστούν ανταγωνιστικοί την επόμενη σεζόν.

Ηταν 6 Φεβρουαρίου όταν οι Κλίπερς αποφάσισαν να στείλουν τον πρώτο σκόρερ και ριμπάουντερ τους, Τομπάιας Χάρις, στους Σίξερς για έναν ρούκι (Λάντρι Σάμετ), δύο μέτριους παίκτες (Τσάντλερ, Μουσκάλα) και 4 μελλοντικά ντραφτ πικ. Την στιγμή που το έκαναν αυτό, βρίσκονταν στην 8η θέση της Δύσης, με τους Λέικερς του ΛεΜπρόν και τους ανεβασμένους Κινγκς να τους απειλούν. Το συμπέρασμα που έβγαλαν όλοι ήταν αναμενόμενο: Οι Κλίπερς δεν σκόπευαν να μπουν στα playoffs, παρά έβλεπαν ήδη στο καλοκαίρι του 2019.

Το συμπέρασμα όλων έμοιαζε λογικό. Καλά-καλά ακόμα και κύκλοι της ομάδας άφηναν να διαρρεύσει κάτι τέτοιο. Την ίδια στιγμή, όλοι οι αναλυτές τους αποθέωναν, αφού χάρη στις τελευταίες κινήσεις τους βρέθηκαν να έχουν έχουν ξέχωρα από τα δικά ντραφτ πικ άλλα δύο μελλοντικά ντραφτ πικ πρώτου γύρου και άλλα τρία μελλοντικά ντραφτ πικ δεύτερου γύρου και κοντά στα 70 εκατ. δολάρια χώρο στο σάλαρι καπ ενόψει του “καυτού” καλοκαιριού του 2019, με τον Καγουάι Λέοναρντ να είναι ο πρώτος στόχος! Ο δρόμος έμοιαζε στρωμένος για μελλοντική επιτυχία. Αυτό που δεν υπολόγισε (σχεδόν) κανείς ήταν πως οι Κλίπερς μπορούσαν να είναι επιτυχημένοι... άμεσα. Η 7η θέση στην οποία πατάνε γερά στην Δύση αυτή τη στιγμή μετά τη νίκη τους επί των Θάντερ είναι απλώς η τελευταία απόδειξη.

ENA ΜΠΑΣΚΕΤΙΚΟ ΠΑΡΑΔΟΞΟ

Οι Κλίπερς είναι με διαφορά η πιο περίεργη ομάδα στο ΝΒΑ. Μία ομάδα που πηγαίνει κόντρα σε κάθε μπασκετική λογική σε όλα τα επίπεδα. Είναι μία ομάδα που είναι χτισμένη με ρολίστες και... αποφάγια των άλλων. Σε αντίθεση όμως από ότι θα περίμενε κάποιος, δεν κερδίζουν μέσα από την άμυνά τους – η οποία είναι βάσει απόλυτων αριθμών η 8η χειρότερη στο ΝΒΑ και βάσει defensive rating (πόντοι που δέχονται ανά 100 κατοχές) μόλις η 19η στο ΝΒΑ (!) – αλλά από την επίθεσή τους, σημειώνουν 114.1 πόντους (7οι στο ΝΒΑ) και έχουν συνολικά την 12η επίθεση βάσει offensive rating (πόντοι που σημειώνουν ανά 100 κατοχές)!

Οι Κλίπερς είναι μία ομάδα που ξεκινάει τα παιχνίδια της με τρεις πόιντ γκαρντ (!), τους Μπέβερλι, Σάμετ και Γκίγκλεους-Αλεξάντερ, με τους δύο τελευταίους να είναι ρούκι! Στις θέσεις των ψηλών ξεκινούν ένας παίκτης που μπορεί να τραυματιστεί απλώς αν... φτερνιστεί (Ντανίλο Γκαλινάρι) και ένας άγουρος Κροάτης που φέτος πήρε για πρώτη φορά σημαντικό χρόνο συμμετοχής (Ζούμπατς). Η σημαντικότερη προσωπικότητα της ομάδας, ο Λου Γουίλιαμς και ο πιο δυναμικός ψηλός της (Μοντρέζ Χάρελ) έρχονται από τον πάγκο, παρέα με “ξύλινους” ρολίστες όπως ο ΤζαΜάικλ Γκριν, ο Γκάρετ Τεμπλ και ο Ταϊρόν Γουάλας.

Οι Κλίπερς μοιάζουν να έχουν χτιστεί για να... χάσουν. Με κάποιο τρόπο όμως κερδίζουν περισσότερα παιχνίδια από ότι χάνουν. Αντί να παλεύουν με τους Σανς και τους Γκρίζλις για το Νο1 του ΝΒΑ Draft απειλούν ανοιχτά ομάδες όπως οι Μπλέιζερς, οι Τζαζ και οι Σπερς, κερδίζουν με μεγαλύτερη συχνότητα από ομάδες που – στα χαρτιά – έχουν περισσότερο ταλέντο όπως οι Λέικερς του ΛεΜπρόν, οι Κινγκς των Φοξ-Χιλντ-Μπογκντάνοβιτς, οι Γουλβς του Τάουνς. Αυτά που κάνουν μοιάζουν να μην έχουν λογική. Όποιος τους έχει παρακολουθήσει όμως ξέρει ότι τίποτα δεν έχει έρθει τυχαία.

ΤΟ ΡΑΒΔΙ ΤΟΥ ΝΤΟΚ ΡΙΒΕΡΣ

Οι Κλίπερς είναι ο ορισμός της ομάδας του προπονητή. Η απόδειξη πως αν έχεις στην άκρη του πάγκου σου έναν άνθρωπο που ξέρει να παίρνει το βέλτιστο από όλους τους παίκτες του, τότε όλα είναι πιθανά. Ακόμα και να βάλεις από κάτω σου ομάδες που έχουν περισσότερο ταλέντο από σένα. Γιατί; Επειδή είναι διατεθειμένοι να προσφέρουν φάσεις σαν αυτή:

Την ίδια στιγμή που οι συμπολίτες τους Λέικερς κυνηγούσαν... ανεμόμυλους για χάρη του Άντονι Ντέιβις και διαλύονταν από... μέσα, οι Κλίπερς έδιναν μαθήματα χημείας. Ο Ρίβερς ζητάει από κάθε παίκτη του απλώς να κάνει αυτό που ξέρει. Από τον Γουίλιαμς ζητάει να σουτάρει σαν να... μην υπάρχει αύριο. Από τον Μπέβερλι και τον Γκίγκλεους-Αλεξάντερ να τρομοκρατούν τους αντίπαλους γκαρντ με την άμυνά τους. Από τον Γκαλινάρι να δημιουργεί για αυτόν και τους συμπαίκτες του. Από τον Σάμετ να σουτάρει όποτε βρίσκει χώρο. Από τον Χάρελ να στήνει το ένα σκριν μετά το άλλο και να τρέχει σαν... τρένο στον αιφνιδιασμό. Από τον Ζούμπατς να παίρνει ό,τι του δίνουν οι κοντοί της ομάδας. Από τους Γκριν και Τεμπλ να σκυλιάζουν στην άμυνα.

Πολύς κόσμος έχει σταθεί στην επανάσταση που έφεραν αρχικά οι Γουόριορς στο μπάσκετ και στην συνέχεια οι Ρόκετς μέσω της αξίας που έδωσαν στο τρίποντο. Οι Κλίπερς δεν μπορούν να ανταγωνιστούν αυτό το στυλ παιχνιδιού. Έχουν όμως ένα δικό τους στυλ, όπου ο κάθε παίκτης – από τον Γκαλινάρι και τον Γουίλιαμς μέχρι τον άσημο Γουάλας – κάνει ΜΟΝΟ αυτό που ξέρει καλά. Και αυτό αποδεικνύεται ότι είναι αρκετό για να νικούν και να σοκάρουν τον ένα μεγάλο αντίπαλο μετά τον άλλο, χτυπώντας σαν... κόμπρα τις αδυναμίες του.

Οι Κλίπερς αγωνίζονται στο Λ.Α, αλλά δεν έχουν λάμψη. Δεν έχουν σταρ. Είναι οι απόβλητοι του ΝΒΑ. Έχουν χτίσει ένα ρόστερ με βάση τις ανορθογραφίες των... άλλων, που απλώς τους έστελναν ό,τι περίσσευε στο ρόστερ τους. Με κάποιο τρόπο όμως, όλα αυτά τα κομμάτια που έμοιαζαν να μην ταιριάζουν μεταξύ τους, βρέθηκαν στο ίδιο μέρος και δημιούργησαν ένα από τα πιο περίεργα παζλ στο ΝΒΑ. Δημιούργησαν μία από τις πιο όμορφες... συμμορίες που κυκλοφορούν, διεκδικώντας σε κάθε παιχνίδι αυτό που τους αναλογεί. Είναι δεδομένο ότι υπάρχουν ομάδες με περισσότερο ταλέντο από τους Κλίπερς. Είναι αμφίβολο ωστόσο αν υπάρχει έστω μία ομάδα που να είναι διατεθειμένη να παλέψει πιο σκληρά από αυτούς για να τα καταφέρει.

AP Photo/David Zalubowski

 
SHARE

24MEDIA NETWORK

Η σιωπή του Kawhi Leonard κρύβει έναν ανείπωτο εφιάλτη

Η τραγική ιστορία του σταρ των Raptors, ο λόγος που ποτέ δεν απαντά στην ερώτηση "είσαι καλά;".

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

 
greekFreakWheader

ΠΡΩΤΑΓΩΝΙΣΤΗΣ ΚΑΙ Ο ΛΕΟΝΑΡΝΤ

Γεμάτο... Αντετοκούνμπο το video με τα καλύτερα καρφώματα των playoffs

Το ΝΒΑ παρουσιάζει μέσα σε 9:42 τα πιο θεαματικά καρφώματα των φετινών playoffs, με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο να είναι από τους παίκτες που πρωταγωνιστούν στο video.

ΚΥΡΙΑΡΧΗΣΑΝ ΕΠΙ ΕΠΤΑ ΜΗΝΕΣ, ΚΑΤΕΡΡΕΥΣΑΝ ΣΕ ΜΙΑ ΕΒΔΟΜΑΔΑ

Η... ανεπιθύμητη πρωτιά των Μπακς στα playoffs

Οι Μπακς ολοκλήρωσαν τα playoffs έχοντας τον μεγαλύτερο μέσο όρο διαφοράς πόντων μεταξύ όλων των ομάδων που δεν κατάφεραν να φτάσουν μέχρι τους Τελικούς.

ΠΕΡΙΜΕΝΑΝ ΤΟΥΣ ΜΠΑΚΣ ΟΙ ΦΙΛΑΘΛΟΙ ΤΟΥΣ

Εκδηλώσεις λατρείας στην άφιξη των Μπακς

Παρά τον αποκλεισμό, κάποιοι φίλαθλοι των Μπακς περίμεναν την ομάδα από το Τορόντο και αποθέωσαν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο (VIDEO).

greekFreakWfooter

ΟΙ ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΤΟΥ ΣΑΛΟΥΣΤΡΟΥ ΓΙΑ ΤΟΝ ΓΙΑΝΝΗ ΑΝΤΕΤΟΚΟΥΝΜΠΟ

"Ο Giannis έκλαιγε με αναφιλητά"

Ο Χρήστος Σαλούστρος, μπήκε στο studio του I Pod This Game με τον Χάρη Σταύρου και μοιράστηκε ανέκδοτες, ανατριχιαστικές ιστορίες με πρωταγωνιστή τον Γιάννη Αντετοκούνμπο.