Φιλαντέλφεια 76ερς: Η επόμενη μέρα

AP Photo/Chris Szagola

Οι Σίξερς θέλησαν φέτος να κάνουν το βήμα παραπάνω, ωστόσο αποκλείστηκαν για 2η σερί σεζόν στον δεύτερο γύρο των playoffs. Πλέον, ετοιμάζονται για ένα καλοκαίρι με μπόλικο άγχος λόγω των Μπάτλερ και Χάρις.

Οι Σίξερς έπαιξαν τα ρέστα τους μέσα στην σεζόν. Πίστεψαν ότι μπορούσαν να διεκδικήσουν ακόμα και τον τίτλο, αποκτώντας με ξεχωριστές ανταλλαγές τους Τζίμι Μπάτλερ και Τομπάιας Χάρις. Το τέλος της σεζόν ωστόσο τους βρήκε στην ίδια θέση με πέρυσι.

Για δεύτερη σερί χρονιά η Φιλαντέλφεια αποκλείστηκε στον 2ο γύρο των playoffs. Το γεγονός ότι αυτό συνέβη σε Game 7 με ένα από τα πιο τυχερά – ως προς τον τρόπο που η μπάλα κατέληξε στο καλάθι – σουτ που έχουμε δει είναι μία λεπτομέρεια. Ο κόσμος το ξεχνάει, αλλά κανένας παίκτης δεν σουτάρει για να... αστοχήσει. Κάθε σουτ γίνεται με σκοπό να καταλήξει η μπάλα στο καλάθι. Το πώς θα καταλήξει σε αυτό είναι μία λεπτομέρεια.

Όπως και να έχει, οι Σίξερς αποκλείστηκαν – έστω και με δραματικό τρόπο – στον δεύτερο γύρο. Έφτασαν κοντά στην πηγή, αλλά δεν ήπιαν νερό. Τώρα όμως είναι που καλούνται να ζήσουν με τις συνέπειες των αποφάσεων που πήραν στα μέσα της σεζόν, όταν πρακτικά τα έπαιξαν όλα για όλα στην προσπάθειά τους να κάνουν την υπέρβαση, με την πρώτη τους κίνηση να έχει ήδη γίνει, αφού διατήρησαν στον πάγκο τους τον Μπρετ Μπράουν.

ΜΠΑΤΛΕΡ ΚΑΙ ΧΑΡΙΣ ΚΡΙΝΟΥΝ ΤΙΣ ΕΞΕΛΙΞΕΙΣ

Οι 76ξερς ήξεραν που έμπλεξαν όταν λίγο πριν το φινάλε της προθεσμίας της λήξης των ανταλλαγών απέκτησαν από τους Κλίπερς τον Χάρις. Έχοντας ήδη στο ρόστερ τους στο πρόσωπο του Μπάτλερ έναν ακόμα σταρ που αποκτήθηκε στα μέσα της σεζόν με συμβόλαιο που λήγει, ο τζένεραλ μάνατζερ της ομάδας, Έλτον Μπραντ, γνώρισε ότι θα είχε “θερμό” καλοκαίρι. Και γίνεται ακόμα πιο “θερμό” όταν συνειδητοποιεί κανείς ότι συμβόλαιο για την επόμενη σεζόν έχουν μόνο τέσσερις παίκτες: Οι Μπεν Σίμονς, Τζοέλ Εμπίντ, Ζάιρ Σμιθ και Τζόνα Μπόλντεν, με τον πρώτο μάλιστα να είναι διαθέσιμος για πρόωρη επέκταση συμβολαίου, ώστε να μην γίνει restricted free agent την επόμενη σεζόν!

Όσο βέβαια και αν οι Σίξερς εκτιμούν έναν προς έναν όλους τους άλλους free agents που έχουν στο ρόστερ τους – με πρώτο τον πολύτιμο Τζέι Τζέι Ρέντικ – ξέρουν ότι το πόσο καλή θα είναι η ομάδα εξαρτάται από την παραμονή ή όχι των Μπάτλερ και Χάρις. Δύο παικτών που βρίσκονται σε διαφορετική φάση της καριέρας τους, αφού ο μεν Μπάτλερ είναι 30 χρονών και ο Χάρις 26 χρονών, αλλά έχουν ίδιο στόχο: Το μάξιμουμ συμβόλαιο, ήτοι 5ετές συνολικής αξίας 189 εκατ. δολαρίων! Με τον Σίμονς όμως να αναμένεται να ζητήσει κάτι παρόμοιο στην δική του συζήτηση για πρόωρη επέκταση συμβολαίου, γίνεται σαφές ότι τα ποσά ξεφεύγουν επικίνδυνα.

Ο λόγος είναι ότι αν με κάποιο τρόπο πάρουν και οι τρεις παίκτες αυτό που ζητήσουν, τότε την σεζόν 2020/21 οι Σίξερς θα δουν την τετράδα των Εμπίντ, Σίμονς, Μπάτλερ και Χάρις να στοιχίζει... 130 εκατ. δολάρια, όσο δηλαδή το ύψος του σάλαρι καπ! Αυτά είναι πάρα πολλά λεφτά για μία τετράδα παικτών που δεν έχει περάσει το φράγμα του δεύτερου γύρου, ακόμα και αν στην διοίκηση της ομάδας έχουν ξεκαθαρίσει ότι δεν θα λυπηθούν τα έξοδα προκειμένου να χτίσουν μία ομάδα που θα στοχεύει στον τίτλο.

Όπως και να έχει, στην Φιλαντέλφεια ξέρουν ότι την δεδομένη στιγμή δεν έχουν άλλη επιλογή από το να βρουν έναν τρόπο να διατηρήσουν στις τάξεις τους τόσο τον Μπάτλερ όσο και τον Χάρις, ελπίζοντας ότι τουλάχιστον ένας εκ των δύο θα δεχθεί ένα συμβόλαιο μικρότερο από το μάξιμουμ. Δεν θα είναι εύκολο να τους πείσουν βέβαια, αφού ο μεν πρώτος έχει δείξει ότι δεν δέχεται εύκολα... μειώσεις, ενώ ο δεύτερος θα είναι περιζήτητος όταν φύγουν από την αγορά οι Ντουράντ και Λέοναρντ, με αρκετές ομάδες να τον έχουν ήδη στο μυαλό τους ως εναλλακτική λύση.

Υπάρχει βέβαια πάντα το σενάριο να κρατήσουν οι Σίξερς τον έναν εκ των δύο και να κυνηγήσουν κάποιον άλλο ελεύθερο παίκτη ή παίκτες στην ελεύθερη αγορά – ο οποίος θα είναι σίγουρα φθηνότερος, αλλά παράλληλα και χειρότερος από όποιον και από τους δύο και αν αποχωρήσει. Αυτό όμως είναι ένα σενάριο που προς το παρόν δεν θέλουν να σκέφτονται στην ομάδα.

Ο ΑΔΕΙΟΣ ΠΑΓΚΟΣ ΚΑΙ ΤΟ ΝΒΑ DRAFT

Ανεξάρτητα από τις υποθέσεις των Χάρις και Μπάτλερ, οι Σίξερς ξέρουν ότι παράλληλα οφείλουν να κάνουν κάτι ακόμα κατά την διάρκεια του καλοκαιριού: Να γεμίσουν τον πάγκο τους, ο οποίος – ειδικά από τότε που αποκτήθηκε ο Χάρις για χάρη τριών αναπληρωματικών – ήταν από τους χειρότερους στο ΝΒΑ. Για την ακρίβεια, ήταν ο τέταρτος χειρότερος σε παραγωγικότητα σε όλη την λίγκα. Σαφώς και η παρουσία μίας αρχικής πεντάδας γεμάτης ταλέντο έπαιξε ρόλο σε αυτό, ωστόσο δεν αλλάζει το γεγονός ότι οι παγκίτες των Σίξερς έμοιαζαν κυρίως με θεατές, κάτι που σε βάθος χρόνου στοίχισε.

Με μόλις 4 παίκτες να έχουν εγγυημένο συμβόλαιο για τη νέα σεζόν, αυτό σημαίνει ότι το καλοκαίρι μένουν ελεύθεροι οι Μπόμπαν Μαριάνοβιτς, Μάικ Σκοτ, Τι Τζέι ΜακΚόνελ, Αμίρ Τζόνσον και Φουρκάν Κορκμάζ, ενώ οι Σίξερς έχουν team option στο συμβόλαιο του Τζόναθον Σίμονς και πρέπει να περιμένουν την απόφαση του Τζέιμς Ένις, ο οποίος έχει player option στο συμβόλαιό του. Η αλήθεια είναι ότι με εξαίρεση τους Μαριάνοβιτς, Σκοτ και Ένις – με τον πρώτο μόνο κόντρα στον σωστό αντίπαλο – οι υπόλοιποι παγκίτες της ομάδας απογοήτευσαν, κάνοντας ακόμα πιο δύσκολη την δουλειά του Έλτον Μπραντ. Η λογική λέει πάντως ότι η συγκεκριμένη τριάδα συν τον ΜακΚόνελ (ως τρίτος πόιντ γκαρντ) έχουν ελπίδες παραμονής. Αξίζει να αναφερθεί βέβαια ότι ενδέχεται οι Σίξερς να αποφασίσουν ότι αν μείνει ο Ρέντικ ίσως θα ήταν καλύτερο να έρχεται από τον πάγκο (και να χριστεί βασικός ο Ζαΐρ Σμιθ), ωστόσο αυτή είναι μία άλλη ιστορία.

Το ευχάριστο για τους Σίξερς μέσα σε όλο αυτό τον... πανικό των ελεύθερων παικτών και των υψηλών στόχων είναι ότι το φετινό ΝΒΑ Draft θα τους βρει να έχουν μία επιλογή στον πρώτο γύρο (Νο24) και άλλες τέσσερις στον δεύτερο (Νο33, Νο34, Νο42, Νο54). Για μία ομάδα που έχει ως στόχο τον πρωταθλητισμό μπορεί αυτό να μην λέει πολλά. Δεν παύει ωστόσο να δίνεται η επιλογή στην Φιλαντέλφεια να αποκτήσει παίκτες με χαμηλά συμβόλαια – κάτι σημαντικό αν μείνουν όλοι οι σταρ της – ή να φτιάξει κάποιο ενδιαφέρον πακέτο για να αποκτήσει μέσω ανταλλαγής έναν βετεράνο από κάποια άλλη ομάδα.

ΔΥΣΚΟΛΟ ΚΑΛΟΚΑΙΡΙ ΕΝΟΨΕΙ

Οι Σίξερς ήξεραν ότι το φετινό καλοκαίρι θα είναι κρίσιμο, είτε έφταναν μέχρι το τέλος του δρόμου, είτε η σεζόν τελείωνε πιο γρήγορα από ότι ήθελαν. Το γεγονός ότι υπερίσχυσε το δεύτερο σενάριο έμπλεξε λίγο τα πράγματα, αφού καλούνται να σκεφτούν για το μέλλον τους νωρίτερα από ότι επιθυμούσαν. Όπως και να έχει, πλέον δεν έχουν άλλη επιλογή από το να πέσουν με τα... μούτρα στην δουλειά.

Οι Σίξερς έχουν φτιάξει κάτι πολύ ενδιαφέρον. Οι εποχές του “Trust the Process” έχουν περάσει. Το μέλλον είναι τώρα για την Φιλαντέλφεια και όλοι στην ομάδα καλούνται να βρουν έναν τρόπο να ανεβάσουν επίπεδο την ομάδα. Το φετινό καλοκαίρι αναμένεται... καυτό.

AP Photo/Chris Szagola, Frank Franklin II, David Banks

 
SHARE

24MEDIA NETWORK

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ