Καλάθης: "Θέλω να κλείσω την καριέρα μου στον Παναθηναϊκό"

Ο Νικ Καλάθης μίλησε στην EuroLeague για την ελληνική καταγωγή του, το ΝΒΑ, την υπόθεση ντόπινγκ και φυσικά τον Παναθηναϊκό. Την ομάδα όπου θα ήθελε να κλείσει την καριέρα του.

Μετά τον Ντέιβιντ Μπλατ και τον Φαμπιάν Κοζέρ, αυτή την εβδομάδα ήταν η σειρά του Νικ Καλάθη να φιλοξενηθεί στο podcast του Τζο Αρλάουσκας στο επίσημο σάιτ της EuroLeague. Ο 29χρονος πόιντ γκαρντ μίλησε για μπάσκετ, την ελληνική καταγωγή και τον παππού του, τον οποίον αισθάνεται ότι τιμάει κάθε φορά που φοράει την φανέλα της Εθνικής. Φυσικά μίλησε πολύ και για τον Παναθηναϊκό, τονίζοντας ότι θέλει να αποσυρθεί φορώντας την φανέλα του!

Διαβάστε αναλυτικά τι είπε ο Νικ Καλάθης:

Για τον παππού του και την ελληνική καταγωγή του:

"To Καλάθης στα ελληνικά σημαίνει... καλάθι. Είναι του παππού μου, ο οποίος μέχρι 19 ετών ζούσε στην Ελλάδα. Από εκείνον πήρα και την ελληνική υπηκοότητα. Ο παππούς μου που έφυγε από την ζωή όταν ήμουν 17 ετών, έπαιξε μεγάλο ρόλο στην καριέρα μου. Είμαι σίγουρος ότι με βλέπει από ψηλά που παίζω για την Εθνική Ελλάδας και σίγουρα θα είναι ενθουσιασμένος. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι νιώθω τεράστια τιμή κάθε φορά που φοράω τη φανέλα της Ελλάδας.

Του είμαι ευγνώμων που μου έδωσε την ευκαιρία να παίξω για αυτή την χώρα. Ο αδερφός μου έπαιξε και εκείνον μπάσκετ, αλλά όχι ο πατέρας μου. Εκείνος ήταν αθλητής του μότο-κρος. Παρόλα αυτά ήταν πάντα δίπλα μου σε κάθε παιχνίδι, ήταν ο μεγαλύτερος θαυμαστής μου. Μάλιστα παίζαμε όλοι μαζί στην μπασκέτα που είχαμε πίσω στο σπίτι, μαζί με τον αδερφό μου, τον Πατ, και επειδή ήμουν ο πιο μικρός μου με έδερνε συνέχεια. Εννέα ράμματα έχω στο πρόσωπο".

Για την απώλεια των μαλλιών του:

"Τα έχασα όταν ήμουν 24 ετών και δέχομαι συνέχεια αστεία για αυτό. Θα προτιμούσα κάθε μέρα να έχω άσπρα μαλλιά".

Για το πανεπιστήμιο της Φλόριντα:

"Από τη δεύτερη χρονιά μου στο λύκειο, είχα αποφασίσει ότι θα πάω στο πανεπιστήμιο της Φλόριντα. Μάλιστα είχα συναντήσει τον Μπίλι Ντόνοβαν από όταν ήμουν ακόμα 12 χρονών. Μόλις μου έγινε η προσφορά, αμέσως συμφώνησα. Ήταν τελειωμένη δουλειά. Με πήραν, με πήγαν στο κολέγιο και αυτό ήταν! Ήταν ευλογία να παίξω τόσο για τον κόουτς Ομπράντοβιτς, όσο και για τον κόουτς Ντόνοβαν. Ειδικά ο Ντόνοβαν ήταν ο πρώτος μου προπονητής στο κολέγιο, ήταν πολύ σκληρός απέναντί μου αλλά με έβαλε να παίξω. Μου έδωσε την ελευθερία να παίξω σε μια πετυχημένη ομάδα όπου είχαν προηγηθεί ο Νοά, Χόρφορντ, Μπρούερ οι οποίοι είχαν οδηγήσει τους Γκέιτορς σε δύο εθνικά πρωταθλήματα. Έμαθα πολλά από εκείνον και με έκανε καλύτερο".

Για το όνειρό του να παίξει στο ΝΒΑ:

"Ήταν όνειρο για μένα το ΝΒΑ αλλά δεν ήμουν 100% σίγουρος για το βήμα. Επιπλέον το συμβόλαιο που μου πρόσφερε ήταν ανάλογο με επιλογή παίκτη στον πρώτο γύρο, ενώ εδώ αγωνιζόταν και ο αδερφός μου. Και μάλιστα μια εποχή που είχε κερδίσει ο Παναθηναϊκός την EuroLeague. Είπα στον εαυτό μου να καθίσω να μάθω, να πάρω εμπειρίες και στη συνέχεια να επιστρέψω στην Αμερική. Ήταν δύσκολη απόφαση. Μάλιστα ο κόουτς Ντόνοβαν τσαντίστηκε που έφυγα από το κολέγιο, αλλά και πάλι αν έπρεπε, την ίδια απόφαση θα έπαιρνα".

Για την μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό:

"Όταν ήρθα στην Ελλάδα δεν είχα κανένα στοιχείο, ούτε γνώριζα ποιος ήταν ο Διαμαντίδης, ο Γιασικεβίτσιους, ο Σπανούλης, ο Ομπράντοβιτς και όλοι αυτοί οι θρύλοι. Ήμουν ακόμα 20 χρονών και πίστευα ότι θα ερχόμουν και θα έπαιζα αμέσως. Είχα την αμερικανική νοοτροπία. Την πρώτη χρονιά δεν έπαιξα σχεδόν καθόλου. Όμως έμαθα πολλά απ' όλους! Ήμουν ο 13ος παίκτης της προπόνησης. Ήταν δύσκολο για μένα, αλλά όπως είπα μάθαινα, κάτι που βγήκε στην πορεία".

Για τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς:

"Είναι σκληρός προπονητής. Πρέπει να κάνεις ό,τι σου πει. Αν το κάνεις, από τελευταίος παίκτης στο ροτέισον μπορείς να γίνει πρώτος ή και το αντίθετο. Γι' αυτό και είναι ο καλύτερος. Χάρις και σε εκείνον μπόρεσα και είχα αυτήν την εξέλιξη. Είναι πολύ δίκαιος. Αν δεν σου αρέσει να τον ακούς να σου ασκεί κριτική, έφυγες".

Για την άμυνα στον Ναβάρο στα playoffs του 2011:

"Μέχρι τότε δεν είχα σταθερό ρόλο μέσα στην ομάδα. Όμως ήρθε ο προπονητής και μου είπε ''ξεκινάς πάνω στον Ναβάρο''. Ο Ναβάρο ήταν ένας από τους καλύτερους παίκτες και έπρεπε να τον αντιμετωπίσω. Θυμάμαι σε εκείνη τη σειρά είχα τρομερή ενέργεια και ήθελα να μπω και να βοηθήσω. Περίμενα αυτή τη στιγμή και την ευκαιρία. Την άρπαξα και σίγουρα βοήθησε την καριέρα μου. Ήταν μια καλή πίεση από τον κόουτς. Μπορεί να είσαι ο 10ος παίκτης και να σε βάλει στο πιο κρίσιμο σημείο. Επίσης σημαντικό ρόλο έπαιξε και ο κόουτς Ιτούδης για το box and one στον Ναβάρο".

Για την εποχή που έπαιζε μαζί με τον αδερφό του, Πατ:

"Είχε παίξει πολύ καλά στον Κολοσσό και ο κόουτς τον είχε φέρει στην ομάδα. Δεν κρύβω ότι τον έψαχνα για την πάσα περισσότερο από τους άλλους! Και το ήξεραν και οι υπόλοιποι. Είχε πλάκα".

Για το πως έγινε από σκόρερ, πασέρ:

"Δίνοντας μία καλή πάσα κανείς ευτυχισμένο τον εαυτό σου αλλά και την ομάδα σου. Όταν σκοράρεις είναι περισσότερο για σένα. Όταν είσαι πόιντ γκαρντ πρέπει να βλέπεις όλο το γήπεδο".

Για την χρονιά στην Λοκομοτίβ Κουμπάν:

"Εκείνο το καλοκαίρι είχαν φύγει πολλοί παίκτες. Είχα επαφή με τον Παναθηναϊκό, αλλά όχι και συμφωνία. Και αυτό διότι δεν ήξεραν τι θα έκαναν στο μέλλον και όσον αφορά το μπάτζετ της ομάδας. Περίμενα, αλλά ήρθε ο ατζέντης μου και μου είπε για το ενδιαφέρον της Λοκομοτίβ. Μάλιστα του είπα με απορία ''Κράσνονταρ; Που είναι αυτό;'' Δεν ήξερα αν ήταν καλό για την καριέρα μου, αλλά από την άλλη είδα το συμβόλαιο που μου πρόσφεραν, τους παίκτες μου είχαν, είχαν ανεβάσει το μπάτζετ και είπα ''ΟΚ, ας το κάνουμε''. Πήραμε το EuroCup, αναδείχθηκα ο MVP, γενικά βάλαμε την ομάδα στον χάρτη του ευρωπαϊκού μπάσκετ".

Για την διαδρομή του στο ΝΒΑ:

"Ήταν ένα όνειρο γινόταν πραγματικότητα. Ήταν μία μεγάλη ευκαιρία για εμένα και είμαι πολύ τυχερός που έπαιξα. Άρεσα στον προπονητή μου. Παίζαμε πολύ καλά με τον Κόνλι και θεωρώ ότι είναι από τους πιο υποτιμημένους παίκτες του πρωταθλήματος. Ήμουν μαζί με τον Μαρκ Γκασόλ και τον Ζακ Ράντολφ ο οποίος δεν πηδούσε εφημερίδα αλλά τελείωνε τα ματς με 20 πόντους και 15 ριμπάουντ. Δούλευα ως αναπληρωματικός πόιντ γκαρντ και όταν ο Κόνλι έμεινε εκτός για τρεις-τέσσερις εβδομάδες, άρπαξα την ευκαιρία. Ήταν υπέροχα. Είχαν βγει και ρούκι του μήνα".

Για την υπόθεση ντόπινγκ:

"Δεν μου αρέσει να μιλάω πολύ για αυτό. Τότε πήρα ένα φάρμακο που μου είπε ένας φίλος για να σταματήσουν να πέφτουν τα μαλλιά μου, αλλά ήταν φάρμακο για την καταπολέμηση του καρκίνου του μαστού. Δεν το είχα ακούσει ποτέ και μου είπε το ΝΒΑ ότι είχα βγει θετικός σε έλεγχο. Ήμουν αθώος. Παίζω μπάσκετ σε όλη μου τη ζωή ποτέ δεν έχω κλέψει. Δείτε το κορμί μου και θα καταλάβετε. Όταν μου το είπαν κόντεψα να πάθω έμφραγμα. Πήρα τηλέφωνο τον πατέρα μου και του είπα ότι δεν υπάρχει καμία τέτοια περίπτωση. Ήταν μία βλακεία να πάρω ένα χάπι από κάποιον. Έχασα τα playoffs και έπαιζα εξαιρετικά τότε. Ήταν ήταν μια από τις χειρότερες στιγμές μου. Δεν θα έκανα ποτέ κάτι τέτοιο".

Για την περσινή χρονιά του και το ρεκόρ στις ασίστ:

"Ήταν εύκολο για εμένα καθώς στην ομάδα υπήρχαν πολύ παίκτες στην ομάδα που μπορούσαν να βάλουν τη μπάλα στο καλάθι με σουτ. Το συναίσθημα με τον Γκιστ ήταν τρομερό, η χημεία με τον Τζέιμς, τον γρηγορότερο γκαρντ στην Ευρώπη, τον Κέι Σι Ρίβερς που δεν αστοχούσε, το ίδιο και ο Λοτζέσκι. Υπήρχε ένα γκρουπ παικτών που με έκαναν καλύτερο. Είχαμε φοβερή σχέση με όλα τα παιδιά. Είχαμε καλή σεζόν. Το πρόβλημα όμως ήταν ότι δεν πήγαμε στο Final 4. Και αυτό είναι κάτι που θέλαμε και θέλουμε".

Για την περσινή σειρά των playoffs με τη Ρεάλ:

"Παίξαμε εξαιρετικά στο πρώτο ματς, αλλά στο δεύτερο παιχνίδι δεν μπήκαμε μέσα στο παρκέ με την ίδια ενέργεια. Τους αφήσαμε να αναπνεύσουμε και τους δώσαμε την ευκαιρία να μας κερδίσουν στο γήπεδό μας. Χάσαμε το πλεονέκτημα και άλλαξε όλη η κατάσταση. Όπως και εμείς το 2011 που το είχαμε πάρει από την Μπαρτσελόνα. Χάναμε με 16 πόντους, τους νικήσαμε και μετά δεν υπήρχε καμία περίπτωση να κέρδιζε στο ΟΑΚΑ. Έπειτα στη Μαδρίτη παίξαμε δύο δύσκολα παιχνίδια και τα χάσαμε".

Για το αν θέλει να τελειώσει την καριέρα του στον Παναθηναϊκό:

"Υπέγραψα συμβόλαιο με τον ομάδα και νιώθω ευλογημένος που με θέλει για τόσα πολλά χρόνια. Ξεκίνησα εδώ την καριέρα μου και εδώ θα ήθελα να την τελειώσω. Η Αθήνα είναι το καλύτερο μέρος. Παίζω για τον Παναθηναϊκό, παίζω για έναν ιδιοκτήτη όπως ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος. Αυτή η οικογένεια με έφερε όταν ήμουν νέος και το σέβομαι για αυτό θέλω να κλείσω εδώ την καριέρα μου. Και φυσικά να κερδίσω πρωταθλήματα. Ποτέ δεν σκέφτηκα να πάω κάπου άλλου. Είμαι ευλογημένος που είμαι μέλος αυτής της ομάδας, της ιστορίας της και των οπαδών της".

Για το τι θέλει να κάνει όταν αποσυρθεί:

"Θα ήθελα να κάνω κάτι σχετικό με το μπάσκετ, όπως και εσύ, που αγαπάς το παιχνίδι. Μετά το τέλος της καριέρας μου θα ξεκουραστώ και μετά θα δω τι θα κάνω".

Για το πρόγραμμα της EuroLeague:

"Καλύτερα να ταξιδεύουμε και να παίζουμε αγώνες παρά να κάνουμε προπονήσεις. Οι περισσότεροι παίκτες θέλουν περισσότερα παιχνίδια και λιγότερη προπόνηση. Και παραπονιούνται οι λάθος άνθρωποι".

Αντί επιλόγου, ο Νικ Καλάθης κλήθηκε να χαρακτηρίσει με μία λέξη τους εξής:

Σπανούλης: "Clutch"

Ομπράντοβιτς: "G.O.A.T."

Διαμαντίδης: "Θρύλος"

Μάικ Τζέιμς: "Γρήγορος"

Γκιστ: "Lob city"

Πατ Καλάθης: "Αίμα μου"

Παύλος Γιαννακόπουλος: "Κορυφαίος για όσα είχε προσφέρει για την ομάδα και το ευρωπαϊκό μπάσκετ"

Παναθηναϊκός: "Η καλύτερη ομάδα της Ευρώπης"

Photo credits: Eurokinissi

 
SHARE

24MEDIA NETWORK

Πώς το πιο πολυτελές πάρτι του πλανήτη κατέληξε σε φιάσκο

Ένας 24χρονος Ελληνοαμερικάνος έκανε τα πλουσιόπαιδα να κλαίνε στις Μπαχάμες και το Netflix το κάνει ντοκιμαντέρ.

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ