The Ball effect: Όταν το marketing ξεπερνάει τα όρια

Η παρουσία των Ball Brothers στο Πριενάι για λογαριασμό της Βιτάουτας αποτελεί την αποθέωση του marketing. Ταυτόχρονα όμως, είναι η αποδόμηση της αθλητικής λογικής στη Βιτάουτας. Το Sport24.gr προσεγγίζει το φαινόμενο.

Αυτή την στιγμή, το όνομα του LaVar Ball είναι ό,τι πιο viral κυκλοφορεί στον παγκόσμιο αθλητισμό. Έχει ξεπεράσει (προ πολλού) τα στενά όρια των παρκέ, έχοντας επεκταθεί πολύ περισσότερο. Να ναι καλά η απόφασή του να... κουβαλήσει τα δύο από τα τρία παιδιά του στη Λιθουανία, προκειμένου να τα φέρει πιο κοντά στον μεγάλο στόχο: το ΝΒΑ.

Φυσικά, τίποτα απ' όλα αυτά δεν θα είχε συμβεί, αν ο μεσαίος γιος της οικογένειας, LiAngelo, δεν είχε... μακριά χέρια στο ταξίδι του UCLA στην Κίνα. Μία κίνηση που τον έφερε ένα βήμα από τη φυλάκιση, πριν επέμβει ο Donald Trump και τον βοηθήσει να επιστρέψει στις ΗΠΑ. Το κολέγιό του όμως, δεν ήταν διατεθειμένο να του δώσει συγχωροχάρτι. Τον αποχαιρέτησε με συνοπτικές διαδικασίες, βάζοντας νερό στον μύλο του LaVar Ball, ο οποίος έκτοτε άρχισε να "χτίζει" το σχέδιο της μετακόμισης.

Μετά τα διαδοχικά "όχι" που εισέπραξε ανά την Ευρώπη, πήρε και ένα "ναι". Από μια μικρή λιθουανική ομάδα, η οποία μέχρι τότε ήταν άγνωστη στον πολύ κόσμο.

WELCOME TO THE JUNGLE

Κάπως έτσι προέκυψε η μεταγραφή στη Βιτάουτας, η οποία -από παντελώς άγνωστη- εξελίχθηκε σε ομάδα που γνώριζε όλος ο πλανήτης. Χάρη στο... τσίρκο που στήθηκε στο Πριενάι, με τον LaVar Ball σε ρόλο πρωταγωνιστή.

Η υποδοχή που του επιφύλαξαν οι ντόπιοι στο αεροδρόμιο του Βίλνιους ήταν αντίστοιχη ενός rock star. Έστω κι αν δεν είναι τίποτα από τα δύο, ούτε rock ούτε star.

 

Ο ίδιος βέβαια κανένα πρόβλημα δεν είχε με όλα αυτά, από την στιγμή που είχε πετύχει τον σκοπό του. Βρήκε την ομάδα - θύμα, η οποία θα λειτουργούσε αποκλειστικά και μόνο για τις δικές του ορέξεις, θα ήταν τόσο ευάλωτη που θα έδινε αυτός τις κατευθύνσεις. Σε τέτοιο βαθμό που οδήγησε τη διοίκηση του συλλόγου στην απόφαση να αποχωρήσει από τη Βαλτική Λίγκα για να δώσει φιλικούς αγώνες, οι οποίοι είχαν την ταμπέλα των "Big Baller Brand Challenge Games". Αγώνες - παρωδία, που ουδεμία σχέση είχαν βέβαια με τον βαθμό ανταγωνισμού της Βαλτικής Λίγκας. Γι αυτό κιόλας, οι ομάδες σημείωναν 100+ πόντους.

Όπως ήταν λογικό, η... υποδοχή αυτής της απόφασης δεν ήταν η καλύτερη δυνατή από τους παίκτες που βρίσκονταν ήδη στο ρόστερ της ομάδας. Το αστέρι της ομάδας, Τόμας Ντίμσα, δημοσιοποίησε από την πρώτη στιγμή την ενόχλησή του για το γεγονός πως η Βιτάουτας άφησε στην άκρη το αγωνιστικό πλάνο για να εξελιχθεί σε... πειραματόζωο του LaVar Ball.

Όπως εξηγεί στο Sport24.gr ο δημοσιογράφος του 15min.lt, Ντονάτας Ουρμπόνας: "Τα συναισθήματα που υπάρχουν στη χώρα γύρω από όλο αυτό που έχει στηθεί στο Πριενάι είναι ανάμεικτα. Είτε μιλάμε για δημοσιογράφους, είτε μιλάμε για παίκτες, προπονητές, φιλάθλους. Οτιδήποτε. Αυτή η φράση περιγράφει καλύτερα από κάθε άλλη την κατάσταση που επικρατεί: ανάμεικτα συναισθήματα".

Η ΠΡΟΣΕΓΓΙΣΗ ΤΗΣ ΚΑΤΑΣΤΑΣΗΣ

Τι εννοεί με αυτό; "Κοίτα, από τη μία είναι μεγάλη ιστορία για τη Λιθουανία και ειδικά το Πριενάι το γεγονός ότι έχουν διαφημιστεί τόσο πολύ στο εξωτερικό. Έχουν ακουστεί παγκοσμίως, είδαμε δημοσιογράφους από όλο τον πλανήτη να έρχεται εδώ για να καλύψει δημοσιογραφικά τα πρώτα παιχνίδια των Ball. Κι η τοπική κοινωνία, θα έλεγα πως υποδέχθηκε με αρκετά μεγάλο ενδιαφέρον την άφιξή των δύο αδελφών, δεδομένου ότι διάβαζε σαν τρελός τα πρώτα κείμενα που τους αφορούσαν, παρακολουθούσε από κοντά τις εξελίξεις, τις δηλώσεις, τα παιχνίδια τους. Για να καταλάβεις, τα κείμενα από το πρώτο τους παιχνίδι διαβάστηκαν όσο κι εκείνα που ακολούθησαν τη μεγάλη εκτός έδρας νίκη της Ζάλγκιρις επί της Φενέρμπαχτσε. Μιλάμε για... τρέλα, δηλαδή", σχολιάζει.

Από εκεί και πέρα, πρέπει να επισημανθεί κάτι σημαντικό: η Βιτάουτας εξελίχθηκε σε... reality show, από την άποψη πως οι κάμερες έμπαιναν καθημερινά στις προπονήσεις. Δεν υπήρχε τίποτα κρυφό πια, καμία δομή επαγγελματικής ομάδας. Όλα πήγαν στην άκρη για εμπορικούς λόγους, για να μάθει όλος ο κόσμος πώς ο LaMelo και ο LiAngelo Ball έκαναν την πρώτη τους προπόνηση, έπαιξαν τον πρώτο τους αγώνα, έβαλαν το πρώτο τους καλάθι.

Ο Ντονάτας Ουρμπόνας προσθέτει σε αυτό πως "οι περισσότεροι προπονητές στη Λιθουανία λένε ότι εμπορικά μπορεί όλο αυτό να αποφέρει κέρδη για τη Βιτάουτας, αλλά επ' ουδενί δεν θα ήθελαν να το ζήσουν από κοντά όλο αυτό. Να έχουν δηλαδή τα δύο αδέλφια στην ομάδα τους. Πολύ απλά γιατί δεν θα είχαν τον έλεγχο της κατάστασης". Όσο για τους αντιπάλους τους; "Υπάρχουν κάποιοι που το απολαμβάνουν γιατί υπάρχει μεγαλύτερη δυνατότητα να γίνουν γνωστοί, να ακουστεί το όνομά τους. Κατά κάποιο τρόπο, το Πριενάι μοιάζει να είναι στο επίκεντρο της προσοχής. Ως ένα βαθμό, βέβαια. Μιλάμε βέβαια για την μειοψηφία, οι περισσότεροι παίκτες αντιμετωπίζουν με δυσαρέσκεια το σκηνικό που έχει στηθεί", επισημαίνει.

Η ΚΑΜΜΕΝΗ ΓΗ ΤΟΥ ΠΡΙΕΝΑΪ

Ο LaVar Ball κάνει λοιπόν το... κομμάτι του στη Βιτάουτας, η λιθουανική ομάδα διαφημίζεται, έχει περισσότερα έσοδα ενδεχομένως, αλλά η ουσία του πράγματος είναι άλλη. Μόλις αποφασίσει ο ιδιόρρυθμος πατέρας να πάρει τα παιδιά του από εκεί, θα έχει αφήσει καμμένη γη πίσω του. Πολύ απλά γιατί οι "μπλε" είναι στην τελευταία θέση της κατάταξης στην LKL, απειλούμενοι με υποβιβασμό. "Τα τελευταία χρόνια δεν είχε εμφανιστεί κάποια ομάδα από τη δεύτερη κατηγορία που να πληροί τις προϋποθέσεις για να προβιβαστεί, έτσι ο τελευταίος δεν υποβιβαζόταν. Φέτος όμως, υπάρχουν μία - δύο ομάδες που δείχνουν ικανές να σηκώσουν το βάρος και να αγωνιστούν του χρόνου στην LKL. Αυτό σημαίνει πως ο τελευταίος του πρωταθλήματος, θα πέσει στη β' κατηγορία", εξηγεί ο δημοσιογράφος του 15min.lt.

Ποια ομάδα είναι τελευταία τη δεδομένη χρονική στιγμή; Η Βιτάουτας! Με δύο νίκες απόσταση από τον προτελευταίο μάλιστα, γεγονός που δείχνει πως το έργο της στη συνέχεια δεν θα είναι εύκολο. Ούτε απλό. Συν τοις άλλοις, η ομάδα του Βιργκίνιους Σέσκους μετράει οκτώ σερί ήττες, με τις κατοστάρες να διαδέχονται η μία την άλλη. Όλως τυχαίως, η νίκη αγνοείται από την στιγμή που ανακοινώθηκε η απόκτηση των Ball. Δηλαδή από τις αρχές του Δεκεμβρίου. Κι αν κρίνουμε από το γεγονός πως το επόμενο παιχνίδι για την LKL είναι απέναντι στη Ζάλγκιρις, γίνεται αντιληπτό πως το αρνητικό σερί θα μεγαλώσει κι άλλο.

ΔΕΝ ΚΑΝΟΥΝ ΓΙ ΑΥΤΟ ΤΟ ΕΠΙΠΕΔΟ

Μέσα σε όλα, είναι ένα θέμα πόσο αποδοτικοί είναι ο LaMelo και ο LiAngelo. Ο πρώτος μετράει 6.3 πόντους (με 30% στα δίποντα, 18.2% στα τρίποντα και 87.5% στις βολές), 1.7 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 1 κλέψιμο και 0.7 λάθη σε 12'04'' συμμετοχής, ενώ ο δεύτερος έχει 10.3 πόντους (με 33.3% στα δίποντα, 40% στα τρίποντα, 42.9% στις βολές), 1.7 ριμπάουντ, 0.7 ασίστ, 0.3 κλεψίματα και 1 λάθος σε 15'38'' συμμετοχής κατά μέσο όρο. Σίγουρα, όχι οι αριθμοί που θα περίμενε κάποιος από δύο μελλοντικούς παίκτες των Los Angeles Lakers, όπως τους... διαφημίζει ο LaVar Ball.

"Στην LKL αδυνατούν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις, κυρίως σε αμυντικό επίπεδο. Θα έλεγα πως... παριστάνουν ότι προσπαθούν να παίξουν άμυνα, κάνουν ότι παλεύουν, αλλά στην ουσία δεν είναι έτσι. Δεν ασχολούνται ιδιαίτερα, ειδικά ο LaMelo "κλέβει" με τις θέσεις που παίρνει, αφού τον ενδιαφέρει να έχει προβάδισμα στον αιφνιδιασμό για να βάλει εύκολους πόντους στον αιφνιδιασμό. Το καταλαβαίνεις από το πως αντιδράει στα σκριν που δέχεται στην κορυφή", αναφέρει ο Ντονάτας Ουρμπόνας.

Για την ιστορία στα "Big Baller Brand Challenge Games" ο LaMelo Ball είχε 27.6 πόντους (με 48% εντός παιδιάς), 5.4 ριμπάουντ και 8 ασίστ κατά μέσο όρο, ενώ ο LiAngelo Ball είχε επίσης 27.6 πόντους (με 42% εντός παιδιάς), 5.8 ριμπάουντ και 3 ασίστ κατά μέσο όρο. Η διαφορά επιπέδου ήταν χαώδης, κάτι που αποτυπώνεται στα στατιστικά τους.

 
SHARE

24MEDIA NETWORK

Η Desiree Akhavan ξέρει τι κάνει μια λεσβιακή σκηνή πραγματικά σέξι

Μιλήσαμε με τη σκηνοθέτιδα του 'Miseducation of Cameron Post' για το πώς έφτιαξε μία ταινία για κλινικές 'θεραπείας' ομοφυλοφίλων στην Αμερική του Trump, την ανώμαλη προσγείωσή της μετά το μεγάλο βραβείο του Φεστιβάλ Sundance, και το κλειδί για μια αυθεντική, λεσβιακή ερωτική σκηνή.

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

 

ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΕ ΤΟ SPORT24