EA7 EMPORIO ARMANI MILAN

Είχε γυρίσει τον κόσμο, πριν... γυρίσει για το καλάθι

Είχε γυρίσει τον κόσμο, πριν... γυρίσει για το καλάθι

Ποτέ δεν ήταν το ταλέντο. Το prospect. Τι ήταν; Εργάτης. Απ' όταν θυμάται τον εαυτό του ο Τζαμέλ ΜακΛιν δούλευε για να βελτιωθεί... κάπου. Ελάτε να σας γνωρίσουμε τον MVP της 7ης αγωνιστικής στην Euroleague (VIDEOS).

Η Αρμάνι Μιλάνο μετρούσε πέντε συνεχόμενες ήττες στον Β' όμιλο ενώ είχε πανηγυρίσει για τελευταία φορά στις 16 Οκτωβρίου, με το 78-76 στο ματς της πρεμιέρας απέναντι στη Λαμποράλ Κούτσα! Το βράδυ της Πέμπτης (26/11) παρατάχθηκε με 10 παίκτες και χωρίς τον αρχηγό της, Αλεσάντρο Τζεντίλε, λόγω μυϊκού τραυματισμού ωστόσο επικράτησε της Εφές και "έβγαλε" τον MVP της 7ης αγωνιστικής.

Ως παιδί στρατιωτικών, είχε γυρίσει τον κόσμο, πριν... γυρίσει για το καλάθι. Μεγάλωσε στη Γερμανία, στην αεροπορική βάση του Ramstein, μετά πήγε στο Rotterdam και για το λύκειο επέστρεψε στις ΗΠΑ.

Κάθισε στα θρανία του Bethel High School, απ' όπου αποφοίτησε ο Άλεν Άιβερσον. Αν το είχε υπ' όψιν του; "Κάτι πήρε το μάτι μου σε αφίσες που υπήρχαν παντού", είχε εξηγήσει. Μια φορά εν τω μεταξύ, τον είχε δει και στο σούπερ μάρκετ. Δεν τον πλησίασε. Ντρεπόταν. Αλλά ας πάμε παρακάτω. Ως τελειόφοιτος στο σχολείο (2005-06), είχε 14.5π., 15 ριμπ. και 3 τάπες ανά αγώνα. Μπορείτε να πείτε ότι ήταν ο ηγέτης της παρέας του στο Eastern Regional Tournament -στα playoffs της Virginia- με ρεκόρ 27-1.

Πριν ενηλικιωθεί, ήταν γνωστός για το παιχνίδι του κοντά στο καλάθι, αλλά και για τη δυνατότητα που είχε να κάνει ένα βήμα προς τα έξω και να πάρει το σουτ. Το ποστάρισμα ήταν το καλύτερο του. Τον βοηθούσαν τα μεγάλα χέρια και τα 115 κιλά. Τα κολέγια που τον ζήτησαν, ήταν οι Tulsa, Pittsburgh, Miami και Boston College. Διάλεξε το πρώτο. Για ένα χρόνο, γιατί δεν πολυταίριαξε και έφυγε το 2007 για το Xavier. Οι προπονητές του θα έλεγαν ότι "είναι καλό παιδί, με εκπληκτικό χαρακτήρα και εξαιρετικό χαμόγελο. Είναι πολύ θετικός άνθρωπος, γεμάτος ενέργεια", την οποία κατέθετε στο παρκέ κάθε βράδυ.

Πριν πάει στο πρώτο κολέγιο, είχε πεταχτεί μέχρι το Boo Williams ΑΑU -κορυφαίο πρόγραμμα για νέους, της χώρας. Τον Ιούλιο του 2008 μετείχε στο πρόγραμμα Athletes in action και έπαιξε στο Ταϊβάν. Σε όλη αυτή τη διαδρομή, αλλά και εκείνη που θα ερχόταν η μητέρα του ήταν δίπλα του. Παρακολουθούσε όλα τα ματς και μετά του έλεγε... τι έκανε λάθος. Αν αισθανόταν μόνος που ζούσε μακριά της; "Όχι. Λατρεύω να μένω μόνος", είχε διευκρινίσει. Βέβαια, την ίδια ώρα βέβαια, ομολόγησε πως την καλεί κάθε μέρα στο τηλέφωνο, ενώ ενημέρωσε ότι η μαμά του είναι ο λόγος που παίζει πιάνο.

Την πρώτη χρονιά στο Xavier σηκωνόταν από τον πάγκο. Χρειάστηκε το χρόνο του για να δείξει ποιος είναι (να κάνει το πρώτο double double). Τη δεύτερη σεζόν (2009-10) έγινε μέλος της πρώτης πεντάδας και η παρέα του έφτασε στο Sweet Sixteen. Μια από τις κορυφαίες στιγμές του ήταν οι τέσσερις τάπες που "έριξε" σε ματς με το Wake Forest, ενώ ουδείς μπορούσε να μπαίνει στη ρακέτα του, χωρίς να φοβάται πως θα του κλέψει την μπάλα. Την αγωνιστική περίοδο 2010-11 όλοι περίμεναν πως θα γίνει ο ΜVP. Μια αγκωνιά στο πρόσωπο τον περιόρισε. Καμία σχέση με τις 4 εβδομάδες που έλεγαν οι γιατροί ότι θα μείνει εκτός. Έχασε μόλις λίγες ημέρες, για να επιστρέψει με προστατευτικά γυαλιά... και ακόμα μεγαλύτερη δύναμη στις φάσεις κοντά στο καλάθι (και στα ριμπάουντ). Συνολικά, μέτρησε 9 double double, ανανέωσε το ρεκόρ καριέρας στους 22 πόντους, ενώ κατά μ.ο. είχε 10.6π., 54.5% στα σουτ και 61.2% στις βολές. "Αν μπει η πρώτη, βρίσκω ρυθμό και αυτοπεποίθηση. Αν χάσω τις πρώτες, δεν υπάρχει περίπτωση να ορθοποδήσω" είχε σχολιάσει, πριν καταλήξει στο "είναι σαν το πιάνο. Στο τέλος της ημέρας, χρειάζομαι εξάσκηση και στα δύο". Όταν αποφοίτησε, είχε πτυχίο στις τέχνες και δούλευε επί ενός άλλου στο αθλητικό management.

Το καλοκαίρι του 2011 μελέτησε τις προσφορές που είχε και διαπίστωσε πως είχε έλθει η ώρα να φύγει για την Ευρώπη. Για αρχή, διάλεξε την Leuven του Βελγίου, στην οποία πρόσφερε 9.3π., με 51.5% στα δίποντα, 18.2% στα τρίποντα και 62.8% στις βολές, συν 6.75 ριμπ., 1 κλεψ. και 0.8 ασίστ. Το καλοκαίρι του 2012, υπέγραψε με τη Scafati (Α2 Ιταλίας), αλλά "κόπηκε", διότι δεν είχε πείσει τον κόουτς Μαουρίτσιο Μπαρτότσι πως αξίζει μια θέση. Η Οστάνδη ήταν πιο θετική και τον υπέγραψε (μαζί της έκανε την πρώτη εμφάνιση στο Eurocup και σε έξι ματς είχε 4.7π., 1.1 ριμπ., 66.7% στις βολές, 52.9% στα δίποντα), για να τον δει να φεύγει τον Ιανουάριο του 2015 για τη Βόννη. Εκεί θα γινόταν άλλος άνθρωπος (για την ακρίβεια, άλλος παίκτης), με 15.5π. και 6.7 ριμπ. ανά αγώνα στο Eurocup και 13,5 π., 7 ριμπ. και ποσοστά του επιπέδου των 58% στα διπ. και 67% στις βολές, στη μιάμιση σεζόν που έζησε στη συγκεκριμένη πόλη.

 

Τον είχαν ρωτήσει σχετικά. Είχε ενημερώσει πως "ως αθλητές πρέπει να απολαμβάνουμε την εμπειρία να παίζουμε όχι μόνο τα σαββατοκύριακα, αλλά και με ομάδες από άλλες χώρες, με αθλητές άλλου επιπέδου". Ανέκαθεν η προτεραιότητα του ήταν "να κάνω ό,τι θέλει ο κόουτς. Φυσικά, όλοι γνωρίζουν ότι είμαι καλός κοντά στο καλάθι, είτε παίζω άμυνα, είτε παίρνω ριμπάουντ. Και πάντα δούλευα για την ομάδα. Δεν με νοιάζει δηλαδή, να σκοράρω".

Το τελευταίο κρατήστε το. Γιατί ήξερε την αδυναμία του (τα όχι και τόσο καλά ποσοστά από μέση και μακρινή απόσταση) και τη δούλεψε το καλοκαίρι του 2014. Προηγουμένως βέβαια, του είχε χτυπήσει την πόρτα η Άλμπα, προσφέροντας την ευκαιρία να παίξει για πρώτη φορά στη Euroleague. Τον είχε ζητήσει και η Στρασμπούρ, αλλά προτίμησε τη... σιγουριά (οι Γάλλοι έπαιζαν στα προκριματικά της Euroleague). "Ήξερα πως το στιλ αυτής της ομάδας είναι λίγο διαφορετικό και για αυτό δούλεψα το καλοκαίρι, ώστε να μην έχω πρόβλημα προσαρμογής. Κυρίως δούλεψα το σουτ μου, για να είμαι έτοιμος να αποδώσω στο υψηλότερο επίπεδο". Είχε υποσχεθεί να κρατά "καθαρούς" τους αιθέρες, αλλά και να γίνει απειλή στις αντίπαλες άμυνες ζώνης. Όπως θα παραδεχόταν "τα τελευταία χρόνια ήμουν ο μόνος ψηλός των ομάδων μου και οι συμπαίκτες μου περίμεναν από εμένα δυνατή παρουσία στη ρακέτα. Ήξερα πως αυτό θα αλλάξει στην Άλμπα. Οι δίδυμοι πύργοι δεν ήταν κάτι άγνωστο ως προς εμένα. Το 'χα δουλέψει στο κολέγιο". Πριν ξεκινήσει επισήμως η σεζόν, είχε γίνει γνωστός τοις πάσι.

 

Οι Spurs ταξίδεψαν για το Βερολίνο, στο πλαίσιο του προγράμματος ΝΒΑ Europe Tour και εμφανίστηκαν στην Ο2 World για να συναντήσουν την Άλμπα. Τι έγινε; Ο ΜακΛιν δοκίμασε το πρώτο floater (ή "δάκρυ" όπως λένε οι Αμερικανοί το συγκεκριμένο σουτ ή... πεταχτάρι όπως έχει γίνει γνωστό στην Ελλάδα) της ζωής του και με αυτό υπέγραψε ένα ιστορικό γεγονός: το 94-93 των Γερμανών επί του San Antonio. "Δεν είχα ξαναδοκιμάσει αυτό το σουτ. Ποτέ" έλεγε μετά το ματς, "όταν πήρα την μπάλα στα χέρια σκέφτηκα "oh man, μπορώ να διαμορφώσω αποτέλεσμα. Δεν κατάλαβα καν πως περνούσε ο χρόνος. Ειλικρινά, δεν πίστευα πως η μπάλα θα καταλήξει στο καλάθι. Την κοιτούσα και όταν βρήκε στόχο, θυμάμαι μόνο... το χάος που δημιουργήθηκε". Πώς προσέγγισε γενικότερα το ματς; "Όταν έχεις την ευκαιρία να παίξεις με τέτοιου επιπέδου παίκτες, θες να δεις τι μπορείς να επιτύχεις. Πού βρίσκεσαι. Όταν βρήκα ρυθμό,όταν κατάλαβα πώς παίζουν οι Spurs, ήθελα να είμαι ακόμα πιο επιθετικός, ακόμα πιο επικίνδυνος".

Παρεμπιπτόντως, πρόσφερε και τη νίκη στην Άλμπα. Σκέφτηκε ότι μπορεί να παίξει στο ΝΒΑ; "Θα ήταν όνειρο. Κάθε καλοκαίρι ελπίζω, αλλά ξέρετε πώς είναι αυτά. Το ΝΒΑ είναι γεμάτο σκόρερ. Εγώ είμαι από τους παίκτες που λειτουργούν ως... κόλλα μεταξύ των υπολοίπων. Δεν έχω πολλές πιθανότητες, αλλά ακόμα και αυτές που υπάρχουν θέλω να τις διεκδικήσω. Για αυτό ήλθα ευθύς εξ αρχής στην Ευρώπη. Για να δουλέψω, να βελτιωθώ, να γίνω ο καλύτερος που μπορώ, με την ελπίδα πως μια μέρα μπορεί να μου δοθεί μια ευκαιρία". Αλλά και να μη του δοθεί από το ΝΒΑ, με όσα κάνει την τελευταία διετία, θεωρείται δεδομένο ότι θα του δίνεται (με διάρκεια) δουλειά στη Euroleague. 

SHARE:

BEST OF NETWORK

ΚΟΙΝΩΝΙΑ

Ισοβίτης για φόνο υπαλλήλου σε φούρνο και δραπέτης ο δράστης στην Πλ. Θεάτρου

Κατά την ανταλλαγή πυρών ένας αστυνομικός της Ομάδας ΔΙ.ΑΣ. τραυματίστηκε στο ξεξί μπράτσο και ο δράστης αυτοκτόνησε για να μην συλληφθεί

ΣΙΝΕΜΑ

Οι 25 καλύτερες ταινίες της χρονιάς σε 1 βίντεο

Λίγο πριν την εκπνοή του 2016, ένας κριτικός κινηματογράφου θυμάται τις πιο σημαντικές ταινίες που μας έδωσε φέτος το σινεμά.

ΕΛΛΑΔΑ

Αυτές είναι οι 10 δουλειές με τα λιγότερα λεφτά (έκπληξη η Νο1)

Ένα επάγγελμα που αποτελεί το όνειρο αρκετών παιδιών και νέων είναι σήμερα το πιο κακοπληρωμένο στην Ελλάδα. Δείτε την πλήρη λίστα της totallymoney.com

MALEBOX

O Terry Richardson του Ιnstagram και οι 'μπαζούκας' μούσες του

Τον λένε Mike Tang και κάθε μέρα περνάνε μπροστά από το φακό του οι πιο βαβαβούμ γυναίκες του Μαΐάμι και συνολικά της αμερικάνικης ηπείρου.

CELEBRITIES

Γι' αυτό δεν πρέπει να δεις το 'Sex Tape' της Jessica Alba

Και ξαφνικά κυκλοφόρησε στο διαδίκτυο πληροφορία για ένα 'Sex Tape' της Jessica Alba και όλοι προσπαθούν να καταλάβουν τι συμβαίνει

 

ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΕ ΤΟ SPORT24